Mentom - Singapore 2012

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Cheung Chau Island

vendredi 31 juillet 2009, par Mentom

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Hong Kong me parait toujours d’etre "le Paris de l’Asie", une ville avec un charactere, avec un "quelque chose" qu’on peut difficilement decrire ou attacher a des faits concrets. Compare avec Hong Kong, le Singapour semble offrir nettement moins. Peut etre c’est du au charactere montagneux et la superbe baie de Hong Kong. Peut etre aussi du au concert des lumieres jusqu’a la plus petite ruelle, et ses magasins et restaurants qui tournent non-stop.

Quoi qu’il en soit, etre "coince" pour un weekend a Hong Kong pendant une escale ; il y a certainement pire. Meme si ce n’est pas ma premiere visite ; il reste toujours plein de choses a decouvrir : cette fois-ci, ca sera Cheung Chau island.

Dimanche, reveil matinal et je marche jusqu’a la station de metro. Comme Hong Kong est nettement plus au nord que Singapour, les temperatures sont plus agreables et une brise fraiche fait descendre la chaleur. Les magasins de "chinese medecine" et le "7/11" sont deja (encore) ouvert, et quelques clients mangent leur dumplings pour le petit dejeuner.

Quelques stations de MRT (MTR, sorry) jusqu’a Central station, ensuite embarquement pour un ferry. Meme en etant une ville hyper moderne, il y a une touche de l’"ancien" presente un peu partout : on peut choisir entre un bateau ultra-rapide et un ferry conventionnel ; et dans la baie on voit toujours des jonques de peche en bois qui semblent ne pas avoir subi beaucoup de modifications au cours des derniers siecles.

Quelques trente minutes plus tard, les gratte-ciels de Hong Kong island disparaissent dans la brume et on se retrouve dans la mer, parsemee par des nombreux iles et ilots, la plupart d’eux avec une colline au milieu et de couleur vert fonce qui fait plaisir aux yeux. Bientot, le ferry entre dans le "port" de Cheung Chau.

Debarque a Cheung Chau, on decouvre tout de suite que l’ile n’est pas tres grande, et encore moins la partie habitee. En fait, elle se limite a un banc de sable qui relie les deux parts de l’ile, de facon d’avoir le port d’un cote et la plage de l’autre. Je pense qu’on peut passer d’un cote de l’ile a l’autre en 1 minute, si on fait un bon sprint. Les maisons sont pas encore celles du 21eme siecle, et sont toutes entassees les unes sur les autres. Je n’ai pas encore vu un temple buddhiste avec un terrain de basket devant l’entree principale...

En revanche, des chemins emmenent vers les parties boisees de l’ile et apres quelques minutes de marche, je me retrouve deja seul a monter vers le Nord Pavillion pour avoir une vue sur Hong Kong et aussi sur l’ile de Cheung Chau meme. Depuis le pavillion on peut redescendre a une plage dans une petite crique, malheureusement tres pollue. Le courant semble ramener tous les dechets par ici et ca donne vraiment pas envie de se baigner. En revanche, le calme et le fait d’etre loin des gens et de la civilisation sonts tres reposants. Rares sont les coins ou l’Asie n’est pas "busy, busy...". Enfin, sur Cheung Chau je arrive a me deconnecter du reste de la planete.

Les cotes de l’ile ressemblent un peu a la Bretagne, et - en repassant par le "village" - j’explore l’autre cote de Cheung Chau le long d’un chemin qui court le long de la cote. L’orage arrive, comme souvent dans l’Asie, sans prevenir et je m’abrite sous un toit en tuile pres du temple de Tin Hau, et je passe mon temps a observer des vieux a jouer au Mah-jong et a ecouter les vagues s’ecraser contre les fondations du temple.

Retour au port, je m’invite au festin : une table au bord de la mer, choisie parmi des nombreux "bistrots" chinois qui se sont etablis pres du port. Le soleil se couche deja et les bateaux de peche commencent des manoeuvres souvent peu comprehensibles dans le port. J’imagine que dans une heure, avec le dernier bateau parti, le calme complet va s’installer sur le village, avec le dernier Hong-Kong-ais embarque de son "weekend-trip". Dommage qu’on ne peut pas rester !

Retour dans le ferry vers le monde des gratte-ciels et du business. Un vrai cadeau, cette journee de vacances !

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